Etty Hillesum

Onderzoeks centrum

adjunct-directeur EHOC

Het Etty Hillesum Onderzoekscentrum in Middelburg groeit. Maandag begint het derde internationale Etty Hillesum congres, waar sprekers uit de hele wereld van Canada tot Columbia tot Australië over Etty Hillesum lezingen komen houden. Dan gaan wij verder met ons lespakket voor de middelbare school, de Etty Hillesum Studies deel 10, de tweede Etty Hillesum lezing en ga zo maar door. Om de werk druk van de huidige directeur Klaas Smelik te ontlasten heeft het bestuur van het EHOC een adjunct-directeur aangesteld, die de activiteiten zal ondersteunen. Wij zijn gelukkig in Ruud Timmerman de juiste persoon te hebben gevonden om deze taak op zich te nemen.

De nieuwe adjunct-directeur Ruud J.L. Timmerman introduceert zichzelf:

Na mijn opleiding aan de Hervormde Kweekschool, Plantage Middenlaan in Amsterdam volgde een loopbaan in het basisonderwijs als leerkracht, directeur, adjunct-directeur.

Hoe ik door de jaren heen mijn kijk op de wereld heb ontwikkeld, wordt eigenlijk het beste geïllustreerd door de muur boven mijn piano:

Voor elk kleinkind heb ik, toen het geboren werd, een melodie uitgekozen en daar een schilderijtje van gemaakt. Ik gebruikte daar ook de tekeningetjes bij, die op de geboortekaartjes stonden.
Elk kleinkind kreeg dit en ik maakte er ook één voor mijzelf om boven de piano te hangen. In plaats van voor hen te duimen in “noodgevallen”, speel ik hun melodie.
Het zijn Joodse melodieën, die onder een schilderij van Marc Chagall hangen. Op het schilderij staat een man met een boekrol in zijn arm met een ster erop, de Tora.
De boekrol staat vol verhalen over God, de mensen en de wereld. Een soort handleiding om verantwoordelijk om te gaan met het leven en jouw eigen leven, om te leren kiezen tussen waar – onwaar; echt – onecht; recht – onrecht. De schilder Chagall laat vooral in zijn warme en kleurrijke schilderijen zien dat mensen en verhalen elkaar nodig hebben. Zorg hebben voor elkaar en de wereld.

Het Instituut voor Joodse Studies aan de Universiteit Antwerpen bood mij de mogelijkheid om Jiddisj te studeren. Nog steeds bezoek ik de Jiddisje leeskring in Antwerpen. Daar lezen we proza en poëzie uit het rijke Jiddisje verleden in het oorspronkelijk Jiddisj: bijvoorbeeld Sjolem Aleichem, Sutskever en Singer. Daarbij artikelen uit De Yiddish Forverts, een in het Jiddisj geschreven hedendaagse krant.

De kerktoren de Lange Jan keek wekelijks naar mijn verrichtingen achter de vleugel in een riant pand van Middelburg. Meer een wekelijkse experience dan louter pianolessen. Van pianospelen naar muziek maken en ontdekken dat de piano geen slaginstrument is.

Dit alles heeft gemaakt tot wie ik nu ben, Ruud Timmerman.